DE JONG VERPAKKING VERDUBBELT PRODUCTIECAPACITEIT EN VEROVERT DE MARKT

De Jong Verpakking, de enige onafhankelijke producent van golfkartonverpakkingen in Nederland, nam in 2007 de eerste golfkartonmachine in gebruik. Door de enorme flexibiliteit, lage kosten en eigenwijze marketingcampagnes met mooie meiden en snelle auto’s valt het bedrijf op, verovert het markten en groeit het hard. “We bieden onze klanten het beste van beide werelden, namelijk zeer snelle levering en scherpe prijzen”, steekt commercieel directeur Arie Barendregt van wal in zijn kantoor, dat is gevuld met voorbeelden van golfkartonverpakkingen die De Jong Verpakking produceert.

De golfkartonmachine was eind 2014 dan ook volledig gevuld en daarom werd een investeringsprogramma begonnen om de productiecapaciteit te verdubbelen tot 600 miljoen golfkarton dozen per jaar. Nu, bijna anderhalf jaar, een enorme verbouwing en vele miljoenen euro’s verder, zijn een tweede golfkartonmachine met een breedte van 2.80 meter, het state-of-the-art, volledig automatisch en kilometerslang intern transport en de nu in totaal twaalf verwerkingsmachines allemaal in bedrijf. “Binnenkort komt er zelfs nog een verwerkingsmachine bij”, wijst Arie Barendregt tijdens een rondleiding op het nu nog enige lege gedeelte in de fabriek van De Jong Verpakking.

De verbouwing van de fabriek op het voormalige veilingterrein in De Lier was er een van enorme proporties. Niet alleen werden de golfkartonmachine, intern transport en verwerkingsmachines geïnstalleerd, maar ook moesten er bijvoorbeeld honderden heipalen de grond in, moest het dak worden verhoogd voor het hoogbouwmagazijn van drie verdiepingen en moest er ondertussen natuurlijk gewoon op volle snelheid worden geproduceerd. “We hebben dit gedaan om te voldoen aan de sterke internationale groei van ons bedrijf. We produceren extreem snel en bovendien staan er altijd 30 miljoen verpakkingen gereed voor levering. Deze leveringen uit voorraad gebeuren binnen 24 uur en desgewenst 7 dagen per week. 'Nee' bestaat bij ons niet”, licht Arie Barendregt de verdienste van de groei en de noodzaak van de investeringen toe.

De golfkartonverpakkingen van De Jong Verpakking vinden hun afzet namelijk niet alleen meer in Nederland, maar ook steeds vaker daarbuiten. “We produceren nu al volop voor klanten in Duitsland en Engeland. Zo leveren we in Duitsland jaarlijks al ruim 30 miljoen verpakkingen voor eieren en ook de Engelse AGF-klanten weten ons inmiddels volop te vinden. Bovendien is de Engelse markt verschillende keren groter dan die in Nederland en mede daarom hebben we onlangs een belang genomen in T&B Containers, een van de grootste groothandels in Engeland op het gebied van verpakkingen voor aardappelen, groenten en fruit”, vertelt Arie Barendregt enthousiast.

De komende tien jaar ziet hij nog voldoende groeimogelijkheden op de Engelse markt. Als reactie op de vraag of De Jong Verpakking ooit zelf zal gaan produceren in Engeland, reageert Arie Barendregt met een glimlach. “We richten ons momenteel op de klassieke export en bovendien is groei geen doel op zich”, begint de strategisch ingestelde Arie Barendregt zijn antwoord. “Maar er past in onze fabriek in De Lier geen derde golfkartonmachine bij, dus wie weet in de toekomst als we zo hard blijven groeien als de afgelopen jaren.”

Die groei explodeerde in 2011, toen Arie Barendregt door eigenaar Henk de Jong werd aangetrokken om een entree te maken op de algemene verpakkingsmarkt. De Jong Verpakking was toen al een bekende naam op het gebied van golfkarton verpakkingen voor aardappelen, groenten en fruit in Nederland, maar het was noodzakelijk om de activiteiten uit te breiden naar de bloemen- en industriemarkten van zowel Nederland als van de omringende landen. “Ondanks de moordende concurrentie op nauwelijks groeiende markten werd die beslissing een groot succes”, concludeert Arie Barendregt tevreden.

De Jong Verpakking, dat zo’n twintig jaar geleden begon met een ondernemende tuinder die zelf zijn verpakkingen ging produceren, is inmiddels uitgegroeid tot een grote golfkartonspeler. Het bedrijf richt zich uitsluitend op het midden- en kleinbedrijf en kiest er bewust voor om weg te blijven van het concurrentiegeweld rondom multinationale bedrijven. Geweld dat volgens Arie Barendregt tot uitdrukking komt in slechte prijzen, slechte marges en slechte betalingstermijnen. Het kostenbesparende en klantgerichte businessmodel van De Jong Verpakking vertoont daarmee vele overeenkomsten met dat van luchtvaartmaatschappijen als easyJet en Ryanair.